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 Los extraños orígenes de las primeras compañías de videojuegos

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TabernadeGrog
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Mensajes : 526
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MensajeTema: Los extraños orígenes de las primeras compañías de videojuegos    Sáb Nov 23, 2013 10:01 pm

Los extraños y curiosos orígenes de las primeras compañías de videojuegos

Hoy en día es imposible no relacionar los nombres de conocidas marcas como Nintendo, SEGA o Capcom con el mundo de los videojuegos, pero a veces nos olvidamos (o desconocemos) que aunque fuese en forma de investigaciones militares y experimentos académicos, los primeros pasos en los videojuegos se hicieron hace más de 50 años, por lo que es lógico imaginar que cuando se empezó a gestar la industria de los videojuegos allá en la década de los 70 la mayoría de compañías en realidad se dedicaban a otros tipos de negocios, en algunos casos ni siquiera relacionados con la tecnología o la informática. Teniendo esto en mente, he querido escribir Los extraños y curiosos orígenes de las primeras compañías de videojuegos a modo de pequeño gran homenaje, te puedo asegurar que más de uno te va a sorprender porque realmente hay de todo.


Nintendo:

La compañía japonesa fue fundada el año 1889 por Fusajiro Yamauchi con el nombre de Nintendo Koppai, una pequeña empresa que fabricaba y distribuía un juego de cartas pintadas a mano llamado Hanafuda. Con el paso del tiempo, a pesar de ser la marca más vendida en Japón y contar con el favor de la mayoría de los Yakuza (mafia japonesa), Nintendo pasó por todo tipo de negocios, realmente daría por un artículo propio mencionarlos a todos, pero los más famosos y destacados sin duda son la distribución de sobres de arroz instantáneo, una cadena de love hotels (hoteles que una pareja puede contratar por varias horas para mantener relaciones sexuales), una compañía de taxis, juguetes para niños, juegos de mesa, máquinas para casinos….todo tipo de pruebas que duraron hasta la década de los 70, cuando el visionario presidente Hiroshi Yamauchi decidió probar fortuna en los videojuegos gracias al éxito que estaba cosechando Pong en Estados Unidos. El talento del maestro Gunpei Yokoi y su joven alumno Shigeru Miyamoto desarrollando las míticas Game & Watch y el revolucionario Donkey Kong les convenció para dejarse de pruebas y centrarse definitivamente en el negocio de los videojuegos, el éxito mundial logrado con NES y Game Boy demostró que no se habían equivocado.


Cartas Hanafuda pertenecientes a la línea "Nintendo Miyako No Hanafuda"


Coleco:

Aunque es poco conocida en Europa y Japón, Coleco en su día fue todo un gigante capaz de competir contra la poderosa y famosa Atari gracias a la ColecoVision, una de las consolas más vendidas y exitosas de América. Pero en un principio, la compañía fue fundada por Maurice Greenberg en 1932 bajo el nombre de “Connecticut Leather Company” como una distribuidora de cuero para zapateros. En la década de los 60, también distribuía piscinas de plástico. No fue hasta el 1975 que se introdujo en el mundo de los videojuegos con la Coleco Telstar, una clónica del Pong.


La Coleco Telstar solo tenía un videojuego: Pong


SEGA:

Al contrario de lo que se pueda pensar, el origen de SEGA no es japonés, en realidad fue fundada en Honolulu (Hawaii) el año 1940 por 3 americanos llamados Martin Bromley, Irving Bromberg y James Humpert bajo el nombre de Standard Games, una distribuidora de máquinas electrónicas (pinballs, tragamonedas…) para las bases militares situadas en la isla, como Pearl Harbor. Todo iba bien hasta que a finales de la década de los 40 la mayoría de estados americanos iniciaron una caza de brujas contra la industria del juego (casas de apuestas, casinos, pinballs…) que llevó a la quiebra a sus principales fabricadores. Para evitar el cierre de Standard Games, en 1951 sus fundadores deciden trasladar la compañía al emergente Japón (aún estaba recuperándose de los efectos de la Segunda Guerra Mundial) gracias a la ayuda de 2 americanos afincados en el país nipón: Dick Stewart y Ray Lemaire. Cambian el nombre de la compañía a Service Games pero su función seguiría siendo la misma, la distribución de máquinas recreativas para las bases militares. A los pocos años deciden meterse en el negocio de las jukebox (máquinas de disco) y la jugada les sale redonda, pues con el paso del tiempo logran convertirse en una de las 3 grandes compañías del ocio japonés, solo superada por Rosen Enterprises y Taito. El gran momento llegaría en 1964, cuando David Rosen, el presidente de Rosen Enterprises, propone una fusión a tres bandas que al final, tras unas largas negociaciones, Taito descarta y se queda en una fusión entre SErvice GAmes y Rose Enterprises, dando lugar a SEGA Enterprises en 1965. Tras esta fusión, pasa de ser una “simple” distribuidora a una verdadera creadora de máquinas recreativas como la revolucionaria Periscope, iniciando la leyenda de la SEGA que todos conocemos, aunque para su primer videojuego propiamente dicho debemos remontarnos al 1973 con el Pong-Tron, como su nombre indica, otro clon de Pong.


Imagen del impresionante y revolucionario Periscope de SEGA


Sony:

Todo el mundo sabe que Sony antes de entrar en el mundo de los videojuegos era un gigante de la electrónica, pero lo que no todos saben es que su origen tiene lugar en 1945, cuando Masaru Ibuka y Akio Morita iniciaron un pequeño taller de reparación de radios en un piso de un edificio que había sobrevivido a los bombardeos de la Segunda Guerra Mundial. Al principio se llamaba Tokyo Tsushin Kenkyujo (Totsuken), en 1948 cambiaron su nombre a Tokyo Tsushin Kogyo (Totsuko) y finalmente, en 1955, dan el paso para llamarse Sony, que viene de unir las palabras “sonus” (sonido en latín) y “sonny boy” (antigua expresión popular japonesa para describir a una persona de espíritu libre y vanguardista). Como curiosidad, su primer producto comercializado fue una olla eléctrica para cocer arroz, aunque fue un rotundo fracaso porque daba mal sabor al arroz. Al contrario de lo que dicen algunos, Sony no empezó con la primera PlayStation, ya en la década de los 80 era uno de los principales fabricantes del maravilloso ordenador MSX.


Un MSX con un Gradius, ¡cuidado esas lagrimitas!


Taito:

La mítica compañía japonesa creadora de clásicos como Space Invaders o Bubble Bobble fue fundada bajo el nombre de Taito Trading Company en 1953 por el judío ruso Michael Kogan, quien huyó de Rusia junto a su familia por la revolución comunista. Al principio, Taito (nombre que significa “lejano este”) era una empresa pequeña que se dedicaba al alquiler y distribución de máquina expendedoras de comidas y bebidas, aunque se hicieron especialmente famosos por crear el primer Vodka japonés. Más adelante entró con fuerza dentro del mundo de las jukeboxes, convirtiéndose en el primer distribuidor y la principal competencia de la ya mencionada Service Games. Tras desarrollar sus primeros pinballs y máquinas tragamonedas, en 1973 cambian su nombre a Taito Corporation y crean sus primeros videojuegos, siendo la mayoría clónicos de Pong. Ahora es imposible saber que hubiese pasado en caso de haberse integrado en la fusión que acabaría dando lugar a SEGA, pero si sabemos que en 1978 revolucionó el mundo entero con un videojuego llamado Space Invaders, un icono de esa época que sigue vigente a día de hoy.


El juego que dio origen a la frase "jugar a los marcianitos"


Namco:

Sin duda es uno de los inicios más inesperados, pues esta compañía fue fundada por Masaya Nakamura en 1955 bajo el nombre de Nakamura Manufacturing, siendo en principio una tienda que vendía balancines de caballo para niños (no es broma). En los 70, tras tener mucho éxito con unos balancines mecánicos que funcionaban con monedas, deciden entrar en el mercado de las máquinas recreativas por la vía grande, cambian su nombre a Namco (acrónimo de Nakamura Manufacturing Co.) y en 1974 compran Atari Japan por 500,000 dólares de la época, superando los 50,000 dólares iniciales que ofrecían desde SEGA. Durante los primeros años únicamente se encargaron de distribuir los juegos de Atari a Japón, pero en 1978 dieron un paso más haciendo su primer videojuego de creación propia: Gee Bee. Un año más tarde lograría el primer reconocimiento internacional gracias a Galaxian, pero realmente fue con Pac-Man cuando lograron el absoluto éxito mundial.

En 2005, Namco se fusionó con el fabricante de juguetes Bandai dando lugar a Namco Bandai Holdings, una de las compañías más grandes y poderosas de todo Japón. ¿Sabía Masaya Nakamura el imperio que estaba creando con esa tienda de balancines en forma de caballo?


Viendo esta imagen cuesta creer en lo que se han convertido...


Tecmo:

La actual Tecmo Koei fue fundada el 31 de Julio de 1967 por Yoshihito Kakihara como una compañía encargada de distribuir equipos y productos de limpieza llamada Tehkan. Como el negocio no iba del todo bien, en 1969 cambiaron totalmente de registro y probaron fortuna pasando a ser proveedores de piezas para máquinas recreativas, hasta que en 1981, viendo que el mercado estaba empezando a crecer, se atrevieron a lanzar su primer videojuego: Pleiads. Aunque la compañía estaba empezado a ser famosa gracias a títulos como Bomb Jack o Tehkan World Cup, el 8 de junio de 1986 deciden cambiar su nombre a Tecmo, iniciando su etapa dorada gracias a juegos como Rygar, Ninja Gaiden o Tecmo Bowl. ¿Quién iba a decirnos que los creadores de Dead or Alive y Ninja Gaiden empezaron vendiendo productos de limpieza?


¿Cuántos niños faltaron a clase por tu culpa?


Konami:

La gran Konami tiene sus orígenes el 21 de Marzo de 1969, cuando Kagemasa Kozuki monta una tienda de alquiler y reparación de jukeboxes en Osaka (Japón). Tras el éxito inicial, decide expander su empresa junto a varios socios entrando en la manufacturación de máquinas arcade creando Konami Industry Co., Ltd. el 19 de Marzo de 1973. Tras unos años de aprendizaje, en 1976 vemos sus primeros videojuegos, pero fue en el año 1981 cuando logran saltar a la fama gracias al adictivo Frogger y a una bestia tecnológica llamada Scramble, considerado el padre de los shoot-em’up horizontales. Aunque la creencia popular es que la palabra Konami significa ”ola pequeña” (hecho que el logo original ayuda a creer), hay quien dice que en realidad es la conjunción de los nombres de 3 de sus socios fundadores originales: Kagemasa Kozuki, Yoshinobu Nakama y Tatsuo Miyasako.


El verdadero amor pixelado


Hudson Soft:

La carismática compañía de la abeja fue fundada el 18 de Mayo de 1973 por los hermanos Yuji y Hiroshi Kudo. Llamada así por la gran afición de los 2 hermanos hacia las locomotoras Hudson, en sus inicios era una compañía que vendía productos de telecomunicación y de fotografía, hasta que en 1975 empezaron a vender sus primeros productos informáticos y videojuegos para ordenador. Sin embargo, su gran momento llegó en 1984, cuando se convirtió en la primera empresa externa a Nintendo en realizar videojuegos para la Famicom (la NES japonesa). Juegos como Lode Runner, Bomberman o Adventure Island la catapultaron como una de las compañías más grandes y queridas del momento, llegando incluso a crear su propia consola junto a NEC, la PC Engine, una consola de gran éxito en Japón pero que pasó prácticamente desapercibida en occidente bajo el nombre de TurboGrafx.


JNR Class C62, el tren que dio nombre a Hudson Soft


Capcom:

La compañía I.R.M Corporation se establece el 1979 en Japón y crea una sucursal destinada a la creación y distribución de máquinas tragamonedas (o tragaperras) electrónicas llamada Japan Capsule Computers. En 1981 deciden cambiar su nombre comercial a Sanbi Co., Ltd, y ya en el 11 de junio de 1983, es cuando se crea una nueva sucursal dedicada a la industria de los videojuegos llamada CAPCOM CO., LTD. (Capsule Computers), saliendo sus 2 primeros títulos en 1984: Vulgus y 1942. Tras unos tímidos pero satisfactorios comienzos, la llegada de clásicos instantáneos como Ghosts’n Goblins, Bionic Commando o Mega Man se encargan de poner a Capcom donde realmente se merece, en el olimpo de los videojuegos. Como hemos visto, al principio Capcom era una sucursal del grupo Sanbi Co., Ltd, pero se hizo tan poderosa que acabó por absorber a su propia compañía madre en el año 1989, momento en el que se convierte en la actual compañía que todos conocemos.


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